021-22889554
021-26703715
مشاوره آموزشی رایگان

021-22889554  |  021-26703715 مشاوره آموزشی رایگان

آرزوی من: راه‌اندازی دوره‌ی جدیدی از شفافیت تجاری

Charmian Gooch

My wish: To launch a new era of openness in business

Anonymous companies protect corrupt individuals – from notorious drug cartel leaders to nefarious arms dealers – behind a shroud of mystery that makes it almost impossible to find and hold them responsible. But anti-corruption activist Charmian Gooch hopes to change all that. At TED2014, she shares her brave TED Prize wish: to know who owns and controls companies, to change the law, and to launch a new era of openness in business.


تگ های مرتبط :

TED Prize, Business, Corruption
من اینجا آمده‌ام تا با شما درباره‌ی مشکلی صحبت کنم. این یک مشکل خیلی ساده اما بسیار ویران‌کننده است، مشکلی که درجهان گسترده می‌شود و زندگی همگی ما را تحت تأثیر قرار می‌دهد. آن مشکل شرکت‌های ناشناس هستند. این شبیه یک مشکل فنی به نظر می‌رسد، این طور نیست؟ اما شرکت‌های ناشناس امکان شناسایی مسئولین واقعی جرائمی که گهگاه واقعاً دل‌خراش هستند را سخت و حتی در بعضی موارد غیر ممکن می‌سازند. اما چرا من اینجا هستم و با شما صحبت می‌کنم؟
خُب، من فکر می‌کنم در تمامی زندگیم دردسرساز بودم و فکر نمی‌کنم هنگامی که پدر و مادرم به برادر دوقلویم و من یاد دادند که از مسئولان سؤال کنیم، می‌دانستند که این کار به کجا منجر خواهد شد. (خنده‌ی تماشاگران) و احتمالاً در دوران پر از دردسر نوجوانی من که من مسئولیت آن‌ها را خیلی زیر سؤال می‌بردم - و قابل پیش‌بینی هم بود -، من قدرتشان را زیر سوال می‌بردم. بسیاری از معلمین مدرسه‌ام نیز خیلی از این کار من راضی نبودند. از حدود سن پنج سالگی تا به حال من همواره سؤال کرده‌ام، اما چرا؟ اما چرا کره‌ی زمین دور خورشید می‌گردد؟
اما چرا خون قرمز است؟ اما چرا من باید به مدرسه بروم؟ اما چرا من باید به معلمم و مسئولان احترام بگذارم؟ و حتی فکرش را هم نمی‌کردم این سؤالات تبدیل به پایه و اساسی برای تمامی کاری که می‌خواستم بکنم بشوند. و وقتی حدوداً بیست سال داشتم، خیلی وقت پیش، در یک بعدازظهر یکشنبه در شمال لندن با «سیمون تیلور» و «پتریک آلی» (سه بنیان‌گذار سازمان «شاهد جهانی») نشسته بودیم و مشغول گذاشتن دعوت‌نامه‌های سازمان در پاکت‌های نامه، در دفتر کمپینی بودیم،
که در آن زمان در آن کار می‌کردیم. و طبق معمول، درمورد مسائل و مشکلات جهان صحبت می‌کردیم. و به طور خاص ، ما در مورد جنگ داخلی در کامبوج حرف می‌زدیم. ما در مورد این موضوع پیش از این بارها و بارها صحبت کرده بودیم. اما ناگهان ایستادیم و به همدیگر نگاه کردیم و گفتیم، اما چرا ما هیچ تلاشی نمی‌کنیم که این شرایط را تغییر دهیم؟ و از این سؤال تقریباً دیوانه‌وار، درطی بیش از دو دهه و کمپینگ های بسیاری بعد از آن، از جمله هشدار دادن به جهان در مورد مشکلات جنگ‌های داخلی آفریقا که هزینه‌ی آن از معادن الماس تأمین می‌شد،
از آن سؤال احمقانه، حالا «سازمان شاهد جهانی» با۸۰ تیم قوی از فعالان، محققان، روزنامه‌نگاران و وکلا تشکیل شده است. و همگی ما با عقیده‌ی مشابهی مبنی بر این که این تغییر واقعاً امکان‌پذیر است، شروع به کار کردیم. خُب، سازمان «شاهد جهانی» دقیقاً چه می‌کند؟ ما تحقیق می‌کنیم، اخبار را ارائه می‌دهیم، تا هویت مسئولین واقعی که در این درگیری‌ها سرمایه‌گذاری می‌کنند افشا کنیم -- برای دزدی از میلیون‌ها شهروند در سراسر جهان، که به عنوان غارتگری دولت نیز شناخته می‌شود، و تخریب کردن محیط زیست. سپس ما برای تغییر این سیستم کمپین می‌گذاریم.
ما این کار را انجام می‌دهیم چون بسیاری از کشورهای غنی از منابع طبیعی مثل نفت یا الماس یا چوب خانه‌ی فقیرترین و تهی‌دست‌ترین مردم روی کره‌ی زمین هستند. و بیشتر این ناعدالتی با شیوه‌های تجارت پذیرفته شده‌ی امروزی ممکن شده‌اند. یکی از این‌ها شرکت‌های ناشناس هستند. ما در بسیاری از تحقیقاتمان علیه شرکت‌های ناشناس فعالیت می‌کنیم، مثل جمهوری دموکراتیک کنگو، جایی که ما کشف می‌کنیم که چگونه معاملات پنهانی با شرکت‌های ناشناس،
شهروندان یکی از فقیرترین کشورهای روی زمین را از درآمدی بیش از یک میلیارد دلار محروم نموده است. این دو برابر مجموع بودجه‌ی بهداشت و درمان و آموزش و پرورش آن کشور است. یا در لیبریا‌، جایی که یک شرکت بین المللی بی‌رحم برش چوب از شرکت‌های واسطه استفاده می‌کرد تا بخش بسیار عظیمی از جنگل‌های منحصر به فرد لیبریا را به دست بیاورد. یا فساد سیاسی در ایالت «ساراواک» در مالزی، که باعث تخریب بیشتر جنگل‌های این منطقه شده است. خُب، این هم از شرکت‌های ناشناس استفاده می‌کند. ما به طور پنهانی از خانواده‌‌ی نخست‌وزیر سابق و یک وکیل فیلم گرفتیم
و آن‌ها به خبرنگار مخفی ما گفتند که این معاملات مشکوک دقیقاً چطور با استفاده از این گونه شرکت‌ها انجام می‌شوند. و قسمت وحشتناک اینجاست که، نمونه‌های بسیار دیگری در تمامی جنبه های زندگی وجود دارد. این واقعاً رسوایی بسیار عظیمی است که از مردم پنهان مانده. از مافیاهای انحصاری بی‌رحم قاچاق مواد مخدر مکزیک گرفته، یعنی «کارتل زِتاس» که از شرکت‌های ناشناس برای پول‌شویی استفاده میبرد، در حالی که خشونت‌های مرتبط با مواد مخدر باعث از هم پاشیدن جوامع در سراسر آمریکا می‌شوند.
یا شرکت‌های ناشناسی که بدهی‌های مالیاتی آمریکایی‌ها را بالا می‌برند، و بار آن را بر دوش درآمد مردم می‌اندازند و سپس به صاحبان املاک یک انتخاب می‌دهند: بپرداز یا خانه‌ات را از دست بده. تصور کنید تنها به خاطر بدهی در حدود چند صد دلار در خطر از دست دادن خانه‌ی خودتان قرار بگیرید و مردم نمی‌توانند بفهمند که واقعاً باید با چه کسی مقابله کنند. شرکت‌های ناشناس برای دور زدن تحریم‌ها هم عالی هستند. همان طور که دولت ایران متوجه این قضیه شد و از طریق یک سری از شرکت‌های واسطه،
علیرغم تحریم‌های آمریکا، مالک یک ساختمان در قلب منهتن، در خیابان پنجم نیورک شد. و «جوسی کوچِر»، مرکز لباس‌های رنگارنگ مخملی، و شرکت‌های دیگر، مستأجرانی بی‌اطلاع در آنجا بودند. اینجا نمونه‌های بسیار زیادی وجود دارد، مثل رسوایی گوشت اسب در اروپا (رسوایی که در آن فروش گوشت اسب به مردم بر ملا شد)، که مافیای ایتالیایی، به مدت ده‌ها سال از این گونه شرکت‌ها استفاده می‌کردند. کلاهبرداری ۱۰۰ میلیون دلاری درمانی از مردم آمریکا، و تهیه‌ی اسلحه برای جنگ در سراسر جهان از جمله در شرق اروپا
در اوایل دهه‌ی ۱۹۹۰. رد شرکت‌های ناشناس حتی در انقلاب اخیر اُکراین دارد کم کم آشکار می‌شود. اما به ازای هر موردی که ما و دیگران افشا می‌کنیم چیزهای خیلی بیشتری وجود دارند که به دلیل سیستم حاضر پنهان باقی می‌مانند. حقیقت این است که برخی از مسئولین جنایات ظالمانه، دزدی از من و شما و میلیون‌ها نفر دیگر، به صورت ناشناس باقی می‌مانند و از پاسخگویی فرار می‌کنند و به آسانی این کار را انجام می‌دهند،
و با استفاده از ساختار قانونی این کارها را انجام می‌دهند. و این واقعاً ناعادلانه هست. خُب، ممکن است بپرسید، یک شرکت ناشناس دقیقاً چه چیزی است، و آیا واقعاً می‌توانید یک شرکت ناشناس را بنیان‌گذاری کنید از آن استفاده کنید، بدون این که هویتتان افشا شود؟ راستش، بله، می‌توانید. اما اگر شما یکی مثل من باشید، می‌خواهید برخی از مراحل آن را با چشم خودتان ببینید، پس بگذارید به شما نشان دهم. خُب اول از همه باید ببینید که می‌خواهید این شرکت را در کجا بنیان‌گذاری کنید. حالا، از همین جا شما می‌توانید
یکی از جزایر دوست‌داشتنی استوایی تصور کنید اما مسئله این‌جاست که، به طور ترسناکی، شهر خود من، لندن، در خود انگلستان، یکی از بهترین مکان‌های جهان برای بنیان‌گذاری یک شرکت ناشناس است. و حتی بهتر از آن به گمانم آمریکا است. می‌دانید، در برخی از ایالات آمریکا ما برای افتتاح یک شرکت مدارک کمتری از مدارک لازم برای گرفتن یک کارت کتابخانه نیاز دارید، مثل «دلاوِر»، که یکی از راحت‌ترین مکان‌های جهان
برای بنیان‌گذاری شرکت‌های ناشناس است. بسیار خُب، محل آن را در آمریکا در نظر بگیرید، و در شهر «دِلاوار»، و حالا به راحتی می‌توانید به اینترنت بروید و یک شرکت تأمین کننده‌ی خدمات پیدا کنید. در آنجا شرکت‌هایی وجود دارند که می‌توانند شرکتی را برای شما بنیان‌گذاری کنند، و به خاطر داشته باشید که این قانونی است، کسب و کار معمول. خُب، یک شرکت وجود دارد، اما تعداد زیاد دیگری نیز وجود دارند که می‌توان از میانشان انتخاب کرد. وقتی انتخاب کردید، نوع شرکتی را که می‌‌خواهید انتخاب می‌کنید و بعد فرم ها را با اسم و آدرس پر می‌کنید. اما نگران نباشید،
نیازی نیست که به اسم شما باشد. می‌تواند به اسم وکیل شما یا تأمین کننده‌ی خدمات برای شما باشد، و به هر حال این اطلاعات در معرض عموم قرار نخواهند گرفت. و سپس شما مشخصات صاحب شرکت را اضافه می‌کنید. این بخش کلیدی آن است، و مجدداً نیازی نیست که مشخصات شما باشد، زیرا می‌توانید شخصیتی را خلق کنید، چون جهان پر از کاندیدهایی است که می‌توانید از بین آن‌ها انتخاب کنید. کاندیدها کسانی هستند که شما قانوناً می‌توانید آن‌ها را استخدام کنید تا صاحب شرکت شما باشند. و اگر نمی‌خواهید فرد دیگری را درگیر این قضیه کنید،
نیازی نیست که یک فرد واقعی باشد. می‌تواند شرکت دیگری باشد. و در آخر، به شرکتتان یک اسم بدهید و چند تا اطلاعات دیگر را اضافه کنید و پول را بپردازید. وسپس تأمین‌کننده‌ی خدمات ظرف چند ساعت این را پردازش می‌کند. اما تنها در عرض ده دقیقه خرید اینترنتی می‌توانید شرکت ناشناسی را برای خودتان افتتاح کنید. و این کار نه تنها بسیار آسان است، بلکه واقعاً ارزان هم هست، و البته کاملاً قانونی. اما بخش لذت‌بخش آن هنوز تمام نشده،
شاید بخواهید حتی بیشتر از این هم ناشناس بمانید. خُب، هیچ مشکلی نیست. به راحتی می‌توانید سطوح و لایه‌های مختلف انتخاب کنید، شرکت‌هایی که شرکت‌های دیگر صاحبان آن‌ها هستند. می‌توانید صدها لایه‌ی شرکتی داشته باشید با صدها شرکت که در کشورهای مختلف مانند شبکه‌ای عظیم گسترده شده‌اند، گسترده شده‌اند، و هر لایه به این ناشناس ماندن بیشتر و بیشتر کمک می‌کند. هریک از این لایه ها پیدا کردن صاحبان واقعی شرکت‌ها را برای مجریان قانون و دیگران مشکل‌تر می‌کند. اما چه کسانی به این نوع خدمات علاقمند هستند؟
این خدمات می‌توانند مورد علاقه‌ی یک شرکت یا یک فرد باشد، اما، در مورد تمامی اعضای جامعه چه؟ تا کنون حتی یک گفتگوی جهانی در این خصوص وجود نداشته که آیا این درست است که به شیوه‌ای از شرکت‌ها استفاده‌ی غیرمجاز شود؟ این‌ها برای ما چه معنایی دارند؟ خُب، موردی اخیراً برای من پیش آمده که کَرّات برای من تکرار می‌شود. یک آتش‌سوزی وحشتناک در کلوب شبانه‌ای در «بوینِس‌آیرِس» حدود یک دهه پیش اتفاق افتاد. این یک شب قبل از سال نو بود. سه هزار آدم شاد وخوشگذران
که خیلی از آن‌ها نوجوان بودند، در فضایی که برای هزار نفر مناسب بود چپانده شده بودند. سپس حادثه ای وحشتناک اتفاق افتاد، یکی از وسایل آتش‌بازی دچار مشکل شد و تزئینات پلاستیکی از سقف شروع به ذوب شدن کردند و دود سمی کلوپ را پر کرد. مردم تلاش کردند تا فرار کنند که متوجه شدند درهای اضطراری کلوپ را با زنجیر بسته‌اند. بیش از ۲۰۰ نفر مردند. ۷۰۰ نفر بر اثر تلاش برای خروج از آنجا زخمی شدند. خانواده‌ی قربانیان، شهر و کشور شوکه شدند، و محققان سعی کردند بفهمند چه کسی مسئول است.
وقتی که دنبال صاحبان کلوپ بودند در عوض چند شرکت ناشناس را پیدا کردند، و سردرگم شدند که کسانی که درگیر این شرکت‌ها هستند که هستند؟ در نهایت، تعداد زیادی از مردم محاکمه شدند و بعضی از آن‌ها به زندان رفتند. اما این یک تراژدی وحشتناک بود، و پیدا کردن کسی که مسئول مرگ این افراد بوده نمی‌بایستی به این مشکلی می‌بود. زیرا در این زمانه که حجم عظیمی از اطلاعات، به صورت آزاد در اختیار مردم است، چرا باید این اطلاعات بسیار مهم
در مورد مالکین این شرکت پنهان بماند؟ چرا باید فرارهای مالیاتی، مقامات فاسد دولتی، سران ارتش و کسان دیگر، قدر باشند که هویتشان را از ما و جامعه پنهان کنند؟ چرا باید این حد از پنهان‌کاری شیوه‌ی مورد قبولی در تجارت باشد؟ وجود شرکت‌های ناشناس شاید امروزه عادی باشد اما همیشه این طور نبوده است. شرکت‌ها ساخته شدند تا برای مردم امکان نوآوری را فراهم کنند و نمی‌بایستی همه چیز را علنی کنند. شرکت‌ها برای محدود کردن خطرهای مالی به وجود آمدند، هرگز قرار نبود آن‌ها برای این که به عنوان یک پوشش اخلاقی مورد استفاده قرار گیرند را نداشتند.
هرگز قرار نبود شرکت‌ها ناشناس باشند، و نمی بایستی ناشناس باشند. خُب من به دنبال آرزویم رفتم. آرزوی من این است که همگی ما بدانیم چه کسی مالک شرکت‌هاست و آن‌ها را کنترل می‌کند و بنابراین آن‌ها نتوانند دیگر از شرکت‌های ناشناس علیه منافع عمومی استفاده کنند. بیایید همگی با هم آگاهی جهانی را فراگیر کنیم، و قوانین را عوض کنیم، و عصر جدیدی از باز بودن اطلاعات در تجارت را راه‌اندازی کنیم. اما چگونه خواهد بود؟ خُب، تصور کنید اگر شما می‌توانستید به اینترنت وصل شوید و مالک واقعی یک شرکت را پیدا کنید.
تصور کنید اگر این اطلاعات برای مردم آزاد باشند، و در سراسر جهان برای همه شهروندان و تجارت‌ها باشد و مجریان قانون به طور یکسان برای همه قابل دسترس می‌بود چه می‌شد. تصور کنید یک تغییر دهند بازی باشد. خُب، ما چگونه می‌خواهیم این کار را انجام دهیم؟ تنها یک راه وجود دارد. با هم، ما باید قانون جهانی برای ایجاد ثبت عمومی شرکت‌ها تغییر دهیم به طوری که بدون هیچ راه گریزی نام صاحبان واقعی شرکت‌ها ثبت شده باشد و برای همه قابل دسترسی باشند. بله، این بلندپروازانه است،
اما در این خصوص جنبشی وجود دارد، و طی سال‌ها قدرت‌های پاک و خالصی از این جنبش‌ها را دیده‌ام، و این تازه اول راه است. اکنون چنین فرصت‌هایی وجود دارد. و جامعه‌ی TED که از متفکران خلاق و نوآور و فعالان در تمام جامعه می‌باشد می‌تواند تفاوت مهمی را ایجاد کند. شما واقعاً می‌توانید این تغییر را ایجاد کنید. یک نقطه‌ی شروع ساده آدرس پشت سر من است، یک صفحه‌ی فیسبوک که می‌توانید برای پشتیبانی از این کمپین و گسترش آن در جهان به آن بپوندید.
این می‌تواند سکوی پرشی برای کمپین جهانی ما باشد. و متخصصین بین شما، می‌توانند واقعاً به ما کمک کنند تا الگوی اولیه‌ی ثبت عمومی را برای نشان دادن این که چگونه این می‌تواند ابزار قدرتمندی باشد ایجاد کنیم. گروهای کمپین از سراسر جهان کنار هم قرار گرفته‌اند تا بر روی این مشکل کار کنند. این برنامه در انگلستان بر روی میز کار است؛ آن‌ها از ثبت عمومی پشتیبانی می‌کنند. و دقیقاً هفته‌ی پیش، در پارلمان اروپا نیز با رای ۶۰۰ به ۳۰ به نفع ثبت عمومی در دستور کار قرار گرفته است.
این جنبش است. (تشویق تماشاگران) اما هنوز اول کار است. آمریکایی‌ها هنوز نیاز دارند که به این ملحق شوند، همان طور کشورهای بسیار زیادی دیگری نیز باید ملحق شوند. برای این که همه‌ی ما موفق شویم نیاز داریم که با هم به سیاستمداران کمک کرده و آنها را بدین جهت سوق دهیم، چرا که بدون آن‌ها، واقعاً گستره‌ی تغییر جهانی اتفاق نخواهد افتاد. زیرا این تنها برای تغییر قانون نیست، بلکه این در مورد شروع یک گفتگو درباره‌ی این که چه چیزی برای کمپین مناسب است، و چه شیوه‌ای برای ساختار شرکت قابل پذیرش است، نیز می‌باشد.
این تنها یک مسئله‌ی سخت سیاسی نیست. این یک مسئله‌ی انسانی است که همگی ما را تحت تأثیر قرار می‌دهد. این درباره قرار گرفتن در سمت و سوی درست تاریخ است. شهروندان جهان، نوآوران، رهبران کسب و کار، و مردم، ما به شما نیاز داریم. اجازه دهید با همدیگر این جنبش جهانی را شروع کنیم. اجازه دهید این کار را انجام دهیم، اجازه دهید به شرکت‌های ناشناس پایان دهیم. سپاسگزارم. ( تشو
I've come here today to talk to you about a problem. It's a very simple yet devastating problem, one that spans the globe and is affecting all of us. The problem is anonymous companies. It sounds like a really dry and technical thing, doesn't it? But anonymous companies are making it difficult and sometimes impossible to find out the actual human beings responsible sometimes for really terrible crimes. So, why am I here talking to all of you?
Well, I guess I am a lifelong troublemaker and when my parents taught my twin brother and I to question authority, I don't think they knew where it might lead. (Laughter) And, they probably really regretted it during my stroppy teenage years when, predictably, I questioned their authority a lot. And a lot of my school teachers didn't appreciate it much either. You see, since the age of about five I've always asked the question, but why? But why does the Earth go around the sun?
But why is blood red? But why do I have to go to school? But why do I have to respect the teachers and authority? And little did I realize that this question would become the basis of everything I would do. And so it was in my twenties, a long time ago, that one rainy Sunday afternoon in North London I was sitting with Simon Taylor and Patrick Alley and we were busy stuffing envelopes for a mail out in the office of the campaign group
where we worked at the time. And as usual, we were talking about the world's problems. And in particular, we were talking about the civil war in Cambodia. And we had talked about that many, many times before. But then suddenly we stopped and looked at each other and said, but why don't we try and change this? And from that slightly crazy question, over two decades and many campaigns later, including alerting the world to the problem of blood diamonds funding war,
from that crazy question, Global Witness is now an 80-strong team of campaigners, investigators, journalists and lawyers. And we're all driven by the same belief, that change really is possible. So, what exactly does Global Witness do? We investigate, we report, to uncover the people really responsible for funding conflict -- for stealing millions from citizens around the world, also known as state looting, and for destroying the environment. And then we campaign hard to change the system itself.
And we're doing this because so many of the countries rich in natural resources like oil or diamonds or timber are home to some of the poorest and most dispossessed people on the planet. And much of this injustice is made possible by currently accepted business practices. And one of these is anonymous companies. Now we've come up against anonymous companies in lots of our investigations, like in the Democratic Republic of Congo, where we exposed how secretive deals
involving anonymous companies had deprived the citizens of one of the poorest countries on the planet of well over a billion dollars. That's twice the country's health and education budget combined. Or in Liberia, where an international predatory logging company used front companies as it attempted to grab a really huge chunk of Liberia's unique forests. Or political corruption in Sarawak, Malaysia, which has led to the destruction of much of its forests. Well, that uses anonymous companies too. We secretly filmed some of the family
of the former chief minister and a lawyer as they told our undercover investigator exactly how these dubious deals are done using such companies. And the awful thing is, there are so many other examples out there from all walks of life. This truly is a scandal of epic proportions hidden in plain sight. Whether it's the ruthless Mexican drugs cartel, the Zetas, who use anonymous companies to launder profits while their drugs-related violence is tearing communities apart across the Americas.
Or the anonymous company, which bought up Americans' tax debts, piled on the legal fees and then gave homeowners a choice: Pay up or lose your home. Imagine being threatened with losing your home sometimes over a debt of just a few hundred dollars, and not being able to find out who you were really up against. Now anonymous companies are great for sanctions busting too. As the Iranian government found out when, through a series of front companies, it owned a building in the very heart of Manhattan,
on Fifth Avenue, despite American sanctions. And Juicy Couture, home of of the velvet track suit, and other companies were the unwitting, unknowing tenants there. There are just so many examples, the horesemeat scandal in Europe, the Italian mafia, they've used these companies for decades. The $100 million American Medicare fraud, the supply of weapons to wars around the world including those in Eastern Europe in the early '90s. Anonymous companies
have even come to light in the recent revolution in the Ukraine. But, for every case that we and others expose there are so many more that will remain hidden away because of the current system. And it's just a simple truth that some of the people responsible for outrageous crimes, for stealing from you and me and millions of others, they are remaining faceless and they are escaping accountability and they're doing this with ease, and they're doing it using legal structures.
And really, that is unfair. Well, you might well ask, what exactly is an anonymous company, and can I really set one up, and use it, without anyone knowing who I am? Well, the answer is, yes you can. But if you're anything like me, you'll want to see some of that for yourself, so let me show you. Well first you need to work out where you want to set it up. Now, at this point you might be imagining one of those lovely tropical island tax havens but here's the thing,
shockingly, my own hometown, London, and indeed the U.K., is one of the best places in the world to set up an anonymous company. And the other, even better, I'm afraid that's America. Do you know, in some states across America you need less identification to open up a company than you do to get a library card, like Delaware, which is one of the easiest places in the world to set up an anonymous company.
Okay, so let's say it's America, and let's say it's Delaware, and now you can simply go online and find yourself a company service provider. These are the companies that can set your one up for you, and remember, it's all legal, routine business practice. So, here's one, but there are plenty of others to choose from. And having made your choice, you then pick what type of company you want and then fill in a contact, name and address. But don't worry, it doesn't have to be your name.
It can be your lawyer's or your service provider's, and it's not for the public record anyway. And then you add the owner of the company. Now this is the key part, and again it doesn't have to be you, because you can get creative, because there is a whole universe out there of nominees to choose from. And nominees are the people that you can legally pay to be your company's owner. And if you don't want to involve anyone else, it doesn't even have to be an actual human being.
It could be another company. And then finally, give your company a name add a few more details and make your payment. And then the service provider will take a few hours or more to process it. But there you are, in 10 minutes of online shopping you can create yourself an anonymous company. And not only is it easy, really, really easy and cheap, it's totally legal too. But the fun doesn't have to end there, maybe you want to be even more anonymous.
Well, that's no problem either. You can simply keep adding layers, companies owned by companies. You can have hundreds of layers with hundreds of companies spread across lots of different countries, like a giant web, each layer adds anonymity. Each layer makes it more difficult for law enforcement and others to find out who the real owner is. But whose interests is this all serving? It might be in the interests of the company or a particular individual,
but what about all of us, the public? There hasn't even been a global conversation yet about whether it's okay to misuse companies in this way. And what does it all mean for us? Well, an example that really haunts me is one I came across recently. And it's that of a horrific fire in a nightclub in Buenos Aires about a decade ago. It was the night before New Year's Eve. Three thousand very happy revelers, many of them teenagers, were crammed into a space meant for 1,000.
And then tragedy struck, a fire broke out plastic decorations were melting from the ceiling and toxic smoke filled the club. So people tried to escape only to find that some of the fire doors had been chained shut. Over 200 people died. Seven hundred were injured trying to get out. And as the victims' families and the city and the country reeled in shock, investigators tried to find out who was responsible. And as they looked for the owners of the club,
they found instead anonymous companies, and confusion surrounded the identities of those involved with the companies. Now ultimately, a range of people were charged and some went to jail. But this was an awful tragedy, and it shouldn't have been so difficult just to try and find out who was responsible for those deaths. Because in an age when there is so much information out there in the open, why should this crucial information about company ownership
stay hidden away? Why should tax evaders, corrupt government officials, arms traders and more, be able to hide their identities from us, the public? Why should this secrecy be such an accepted business practice? Anonymous companies might be the norm right now but it wasn't always this way. Companies were created to give people a chance to innovate and not have to put everything on the line. Companies were created to limit financial risk, they were never intended to be used as a moral shield.
Companies were never intended to be anonymous, and they don't have to be. And so I come to my wish. My wish is for us to know who owns and controls companies so that they can no longer be used anonymously against the public good. Together let's ignite world opinion, change the law, and launch a new era of openness in business. So what might this look like? Well, imagine if you could go online and look up the real owner of a company. Imagine if this data were open and free,
accessible across borders for citizens and businesses and law enforcement alike. Imagine what a game changer that would be. So how are we going to do this? Well, there is only one way. Together, we have to change the law globally to create public registries which list the true owners of companies and can be accessed by all with no loopholes. And yes, this is ambitious, but there is momentum on this issue, and over the years I have seen
the sheer power of momentum, and it's just starting on this issue. There is such an opportunity right now. And the TED community of creative and innovative thinkers and doers across all of society could make the crucial difference. You really can make this change happen. Now, a simple starting point is the address behind me for a Facebook page that you can join now to support the campaign and spread the word. It's going to be a springboard for our global campaigning.
And the techies among you, you could really help us create a prototype public registry to demonstrate what a powerful tool this could be. Campaign groups from around the world have come together to work on this issue. The U.K. government is already on board; it supports these public registries. And just last week, the European Parliament came on board with a vote 600 to 30 in favor of public registries. That is momentum. (Applause) But it's early days.
America still needs to come on board, as do so many other countries. And to succeed we will all together need to help and push our politicians, because without that, real far-reaching, world-shifting change just isn't going to happen. Because this isn't just about changing the law, this is about starting a conversation about what it's okay for companies to do, and in what ways is it acceptable to use company structures. This isn't just a dry policy issue. This is a human issue
which affects us all. This is about being on the right side of history. Global citizens, innovators, business leaders, individuals, we need you. Together, let's kickstart this global movement. Let's just do it, let's end anonymous companies. Thank you. (Applause)