26703715 مشاوره آموزشی رایگان

26703715 مشاوره آموزشی رایگان

زندگی پنهانیِ شگفت‌انگیز صدف‌های غول‌پیکر

Mei Lin Neo

The fascinating secret lives of giant clams

When you think about the deep blue sea, you might instantly think of whales or coral reefs. But spare a thought for giant clams, the world's largest living shellfish. These incredible creatures can live to 100, grow up to four and a half feet long and weigh as much as three baby elephants. In this charming talk, marine biologist Mei Lin Neo shares why she's obsessively trying to turn these legendary sea creatures into heroes of the oceans.


تگ های مرتبط :

TED Fellows, Biology, Animals
در خانه دوستانم مرا با اسم‌های مستعار صدا می‌کنند، مثل "دختر صدفی غول‌پیکر،" "ملکه صدف،" یا "مادر صدف‌ها." (خنده) این به این خاطر است که هر وقت می‌بینمشان، بی وقفه تمام روز درباره صدف‌های بزرگ حرف می‌زنم، هر روز. صدف‌های بزرگ این جانوران غول‌پیکر صدفی رنگارنگ هستند، بزرگ‌ترین گونه خود هستند. فقط به این صدف نگاه کنید. بزرگ‌ترین مورد ثبت شده ۱٫۴ متر طول و ۲۵۰ کیلوگرم وزن دارد. تقریباً به اندازه سه بچه فیل.
افسانه‌های جنوب اقیانوس آرام صدف آدم‌خوار غول‌آسایی را توصیف می‌کردند که کف اقیانوس در کمین شناگران از همه جا بی‌خبر می‌نشست. در یک داستان غواص پایش را وقتی می‌خواسته مروارید صدف غول‌پیکر را بردارد از دست داده است. من فکر کردم، "واقعاً؟" پس از سر کنجکاوی، آزمایشی انجام دادم و از خودم به عنوان طعمه استفاده کردم. (خنده) با احتیاط دستم را در دهان صدف گذاشتم و صبر کردم. همم ... من هنوز دستم را دارم. مشخص شد که این غول‌های آرام برای دفاع از بدن گوشتی‌شان ترجیح می‌دهند بیشتر عقب نشینی کنند
تا آنکه از من تغذیه کنند. پس بیشتر آن صدف‌های قاتل افسانه هستند! متاسفانه واقعیت این است که ما بزرگترین تهدید برای صدف‌های غول‌پیکر هستیم. در غرب اقیانوس آرام و اقیانوس هند این صدف‌ها غذایی لذیذ هستند و به صورت سنتی به عنوان غذای دریایی شکار می‌شوند. صیادان مخصوصاً به عضله آدرنال آنها علاقه دارند، همان اندامی که مثل لولایی دو کفه را کنار هم نگه داشته است. فقط به خاطر ماهیچه‌شان، صدف‌های بزرگ بین سال‌های ۱۹۶۰ تا ۱۹۸۰ تا مرز انقراض صید شدند. صدف آنها همچنین به عنوان زینت سنتی به صورت زیورآلات به نمایش گذاشته می‌شوند.
در دریای چین جنوبی، صیادان از مسیر خود خارج شدند تا فسیل صدف‌های بزرگ را با حفاری در مناطق بزرگ صخره‌های مرجانی جمع‌آوری کنند. این‌ها بعدها به عنوان "صنایع دستی عاجی" در چین حکاکی و فروخته می‌شدند. صدف‌های بزرگ مرده یا زنده از دست ما در امان نیستند. "فاجعه صدفی!" است. (خنده) (تشویق) با درخشش موجودات دریایی ببشتر کاریزماتیک مثل نهنگ‌ها و صخره‌های مرجانی، به راحتی فراموش می‌کنیم که باقی حیات دریایی هم نیازمند توجه ماست. شیفتگی من نسبت به این صدف‌های غول‌پیکر باعث شد برای حفاظت از آنها تحقیق کنم تا حفره‌های دانش در زمینه محیط زندگی و رفتار آنها را پر کنم.
یکی از کشفیات ما این بود که صدف‌های غول‌پیکر می‌توانند کف اقیانوس قدم بزنند. بله، درست شنیدید: آنها می‌توانند راه بروند. برای کشف آن، تعداد بسیار زیادی بچه صدف را روی یک شبکه قرار دادیم. حال تماشا کنید طی ۲۴ ساعت چه اتفاقی می‌افتد. ما فکر می‌کنیم راه رفتن برای فرار از شکارچیان و پیدا کردن جفت برای تولید مثل مهم است. هرچند تصور هرگونه حرکتی برای این حیوانات عظیم غیرممکن به نظر می‌رسد، صدف‌های غول‌پیکر ۲۰۰ کیلویی هم می‌توانند راه بروند، فقط کمی آهسته‌تر. در طول دوره دکتری، رازهای بیشتری درباره صدف‌های غول‌پیکر کشف کردم.
اما چیزی در کار من از قلم افتاده بود. از خودم می‌پرسیدم، "مردم چرا باید به حفاظت از صدف‌های غول‌پیکر اهمیت بدهند؟" -- غیر از خودم البته. (خنده) مشخص شد صدف‌های غول‌پیکر تأثیر بسیار زیادی بر صخره‌های مرجانی دارند. این صدف‌های چندکاره سازندگان صخره مرجانی، کارخانه تولید غذا، سرپناه میگوها و خرچنگ‌ها، و صافی آب هستند، این همه کار در آن جمع شده. مخلص کلام، صدف‌های بزرگ به عنوان ساکنین نقش همکاری بزرگی در خانه‌های مرجانی‌شان به عهده دارند،
و فقط با وجود آنها مرجان سالم باقی می‌ماند. و از آنجا که تا ۱۰۰ سال عمر می‌کنند، صدف‌های غول‌پیکر شاخص‌های حیاتی سلامت صخره‌های مرجانی هستند. پس وقتی که صدف‌های بزرگ از صخره‌های مرجانی ناپدید شوند، غیبت آنها می‌تواند زنگ خطری برای دانشمندان باشد تا شروع به بررسی کنند، مثل قناری در معدن زغال سنگ. اما صدف‌های غول‌آسا در خطر هستند. بزرگترین صدف دنیا با خطر انقراض مواجه است، چون ۵۰ درصد جمعیت آنها در حیات وحش به سرعت از بین رفته است. و مزایای محیط زیستی وجود صدف‌های بزرگ در صخره‌های مرجانی تنها زمانی ادامه خواهد داشت که جمعیت آنها سالم باشد،
و حفاظت از آنها را در اولویت قرار دهیم. من امروز اینجا ایستاده‌ام تا صدایی برای صدف‌های بزرگ باشم، چون این حیوانات جذاب برایم خیلی مهم هستند، و آنها لایق مورد توجه قرار گرفتن هستند. وقت آن رسیده که صدف‌ها از پوسته خود بیرون بیایند، و به دنیا نشان دهند که آنها هم، می‌توانند قهرمانان اقیانوس باشند. خیلی متشکرم. (تشویق)
Back home, my friends call me nicknames, such as "The Giant Clam Girl," "Clam Queen," or, "The Mother of Clams." (Laughter) This is because every time I see them, I talk nonstop about giant clams all day, every day. Giant clams are these massive and colorful shelled marine animals, the largest of its kind. Just look at this shell. The biggest recorded individual was four-and-a-half-feet long and weighed about 550 pounds. That is almost as heavy as three baby elephants.
South Pacific legends once described giant clams as man-eaters that would lie in wait on the seabed to trap unsuspecting divers. A story goes that a diver had lost his legs while trying to retrieve a pearl from a giant clam. I thought, "Really?" So out of curiosity, I did an experiment using myself as bait. (Laughter) I carefully placed my hand into the clam's mouth and waited. Hmm ... I still have my hand. It seems that these gentle giants would rather retreat and protect their fleshy bodies
than feed on me. So much for those killer clam myths! Unfortunately, the reality is, we are the giant clams' biggest threat. Considered a delicacy throughout the Western Pacific and Indian Oceans, giant clams have been traditionally fished as seafood. Fishermen are particularly interested in their adductor muscles, which are organs that hold the two shells together like a hinge. Just for their muscles, giant clams were almost hunted to extinction between the 1960s and 1980s. Clamshells are also popular in the ornamental trade
as jewelry and for display. In the South China Sea, fishermen went out of their way to collect fossilized clamshells by digging through large areas of coral reefs. These were later carved and sold as so-called "ivory handicrafts" in China. Giant clams, dead or alive, are not safe from us. It's a "clamity!" (Laughter) (Applause) With the spotlight on more charismatic marine animals such as the whales and coral reefs, it is easy to forget that other marine life needs our help, too. My fascination with giant clams got me started on conservation research
to fill in the knowledge gaps on their ecology and behavior. One of the discoveries that we made was that giant clams could walk across the seafloor. Yes, you heard me right: they can walk. To find out, we placed numerous baby clams on a grid. Now watch what happens over 24 hours. We think that walking is important for getting away from predators and finding mates for breeding. While it can hard to imagine any movement in these enormous animals, giant clams up to 400 pounds can still walk, they just move slower.
During my PhD, I discovered more secrets about the giant clams. But there was something missing in my work. I found myself asking, "Why should people care about conserving giant clams?" -- other than myself, of course. (Laughter) It turns out that giant clams have a giant impact on coral reefs. These multitasking clams are reef builders, food factories, shelters for shrimps and crabs and water filters, all rolled into one. In a nutshell, giant clams play a major contributing role
as residents of their own reef home, and just having them around keeps the reef healthy. And because they can live up to 100 years old, giant clams make vital indicators of coral reef health. So when giant clams start to disappear from coral reefs, their absence can serve as an alarm bell for scientists to start paying attention, similar to the canary in a coal mine. But giant clams are endangered. The largest clam in the world is facing the threat of extinction, with more than 50 percent of the wild population severely depleted. And the ecological benefits of having giant clams on coral reefs
are likely to continue only if populations are healthy, making their conservation paramount. So I stand here today to give a voice to the giant clams, because I care a whole lot for these amazing animals, and they deserve to be cared for. It is time for the giant clams to step out of their shells, and show the world that they, too, can be the heroes of the oceans. Thank you very much. (Applause)